Artikel

oorlog

Het gebied waar de Israëlieten woonden, was vaak het toneel van oorlogen, omdat het op een strategische plek lag: tussen Egypte in het zuiden, de Middellandse Zee in het westen, Assyrië in het noordoosten en Babylonië in het oosten. Er liepen belangrijke handelsroutes door het gebied, en er waren zeehavens dichtbij.

Drie perioden

De geschiedenis van de oorlogen en veldslagen die in de Bijbel worden beschreven, kan ingedeeld worden in drie perioden:

  • de periode vóór de tijd van de koningen: gevechten tussen Israëlitische stammen en Kanaänitische volken en Filistijnen;
  • de tijd van de koninkrijken Israël en Juda: gevechten tussen Israël en Juda onderling, en oorlogen met omringende landen zoals Aram en Moab;
  • de tijd van de overheersing door de grootmachten Assyrië, Babylonië, Perzië, hellenistische vorsten en Rome.

Veldslag of belegering

Er worden in de Bijbel twee soorten oorlog beschreven:

Oorlogen in de vorm van een veldslag tussen twee legers kennen we vooral uit de tijd vóór de koningen. De Assyriërs waren vooral berucht om hun belegeringsoorlogen.

Regels voor oorlogsvoering

In Deuteronomium 20 staan regels waaraan de Israëlieten zich moesten houden bij oorlogsvoering. Bijvoorbeeld onder welke voorwaarden mannen niet in het leger hoefden, en wat er moest gebeuren met de inwoners van een veroverde stad.

Oorlog in het voorjaar

De gunstigste tijd om oorlog te voeren was het voorjaar, na de regens van de winter, en voordat de hitte van de zomer begon. In 2 Samuel 11:1 staat dan ook gezegd dat het voorjaar de tijd is ‘waarin koningen gewoonlijk ten strijde trekken’.

Bijbelverzen

  • Deuteronomium 20